SBK: El mundial llega a su ecuador con la cita en Portimao

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El Campeonato del Mundo eni FIM Superbike regresa a las costas del Océano Atlántico para disputar el Round Nilox de Portugal, que se celebrará este fin de semana en el Autódromo Internacional do Algarve (AIA), en Portimao. El trazado, diseñado por Hermann Tilke, debutó en competición en 2008, poco después de su inauguración y, desde entonces es escenario habitual de la cita portuguesa en el Mundial de Superbike.

Troy Bayliss fue el ganador de la primera edición, un brillante doblete que puso la guinda del pastel al último título del australiano en WorldSBK. Entonces Portimao era el epílogo de la temporada (como en 2009 y 2011), y allí se produjo el excelente debut en la categoría de Jonathan Rea, promovido por el entonces denominado equipo Ten Kate Supersport después de que el irlandés viera desvanecidas sus esperanzas de título en la ronda anterior de Magny-Cours. Rea, entonces una promesa del motociclismo internacional, se clasificó en la primera fila con el tercer mejor tiempo, terminando la carrera 1en cuarta posición.

Siete años más tarde, el mismo Rea, pasado a Kawasaki después de una larga carrera en las filas de Honda, llega al Round portugués como líder del campeonato y gran dominador de la categoría en la primera parte de la temporada. Ocho victorias y cuatro segundos puestos es el ingente botín del piloto de veintiocho años de Ballymena, que manda con una ventaja de 101 y 102 puntos, respectivamente, sobre su ex compañero de equipo Leon Haslam (Aprilia Racing Team -Red Devils) y el actual en el Kawasaki Racing Team, Tom Sykes.

Este último, después de un dificultoso comienzo de curso, pudo subir finalmente al cajón más alto del podio en la prueba anterior de Donington Park, en ambas ocasiones por delante de Rea, y romper así una sequía de éxitos que había durado ocho fines de semana de carreras. Los dos pilotos de la fábrica de Akashi son los únicos en activo que han triunfado en esta pista en WorldSBK. Sykes cuenta con dos victorias en Portugal: la primera, en 2012, cuando ganó la manga inicial bajo un aguacero, y la segunda, obtenida en 2014, fue también en la primera carrera del día. Rea ganó la segunda carrera del año pasado, que también tuvo lugar en condiciones meteorológicas difíciles.

Leon Haslam cuenta con tres podios en este escenario, aunque todos quedan algo lejanos. Fue tercero en 2008 compitiendo como wildcard con el equipo HM Plant Honda y dos veces segundo en 2010, defendiendo los colores del Team Alstare Suzuki. El piloto británico espera estar preparado para las dos carreras de Portimao, visto que la lesión en las costillas que viene arrastrando desde Imola limitó su rendimiento en Donington Park. Para Jordi Torres, Portimao será otro trazado por descubrir, aunque en esta ocasión ya lo conoce mínimamente gracias al test organizado el pasado enero, caracterizado por unas inclementes condiciones meteorológicas.

Los pilotos del Aruba.it – ​​Ducati Superbike Team tienen buen ‘feeling’ con la pista atlántica. Ambos visitaron el podio en la segunda carrera del año pasado con Davide Giugliano precediendo a Chaz Davies. El galés también peleó por el top 3 también en la carrera precedente, pero un toque con Haslam le llevó al suelo junto con su compatriota y arruinó sus opciones.

Sylvain Guintoli (Pata Honda World Superbike) guarda recuerdos positivos de la ronda portuguesa, donde ha subido al podio en cinco ocasiones (dos con Ducati y tres con Aprilia), último de ellos el año pasado, en la primera carrera 1. La segunda manga acabó de manera muy diferente para el francés, que dse fue al suelo en el intento de superar a su entonces compañero de equipo en Aprilia, Marco Melandri. El actual campeón del mundo fue el único de los dos accidentados que pudo regresar a la pista, terminando la carrera en séptima posición. Su compañero Michael van der Mark ha cosechado éxitos tanto en STK600 (2011 y 2012) como en Supersport (2014) y este fin de semana espera redimirse de dos Rounds más que difíciles al manillar de su CBR1000RR oficial.

Históricamente, la cita en la pista del Algarve ha dado pocas satisfacciones al equipo Voltcom Crescent Suzuki, que cuenta con dos séptimos puestos como mejor resultado, conseguidos por Eugene Laverty el año pasado. Después de obtener la sexta posición en las dos carreras de casa hace dos semanas, Alex Lowes está desesperado por confirmar el salto cualitativo que le permita acercarse a los líderes.

Convertido en papá hace menos de dos semanas, Matteo Baiocco (Althea Racing Ducati) espera seguir en la estela de los buenos resultados que consiguió en la pista de Inglaterra; su compañero de equipo Nico Terol espera remontar el vuelo después de un regreso a la competición en Donington Park con resultados contrapuestos: Puntuó en la carrera 1 pero se cayó en la segunda, afortunadamente sin consecuencias.

Ayrton Badovini (BMW Motorrad Italia) saldrá decidido a continuar con su racha de resultados positivos en esta temporada, mientras que la prioridad de Leon Camier (MV Agusta Reparto Corse) será superar la decepción que se llevó en Donington al irse al suelo.

Trazado también nuevo para Román Ramos (Team Go Eleven), clasificado en 13ª posición de la general, y bastante más conocido para David Salom (Team Pedercini), 15º, y un objetivo en común para ambos: Aprovechar la cita para intentar escalar posiciones en el Campeonato y acercarse más al top 10.

Sobre el autor

Jose A. Guerrero
Jose A. Guerrero, creador y escritor en solitario del blog de Motos Suzuki GSX-R. Además de motero y fan de las motos en general, soy diseñador gráfico y web. Echa un vistazo a mi Portafolio de diseño.

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