SBK: La nueva era de las superbikes arranca la próxima semana en Phillip Island

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El circuito de Phillip Island, escenario de algunos de las más espectaculares carreras sobre dos ruedas de la historia reciente, abre su pista una vez más el próximo fin de semana para albergar el primer Round de la temporada 2016 de World Superbike.

Será el inicio de una nueva era en la competición, con un nuevo formato que programará la Carrera 1 de la máxima categoría en sábado y la Carrera 2 en domingo, una modificación que debe contribuir a que el fin de semana de competición esté tan lleno de acciónde principio a fin. Las dos sesiones del viernes configurarán la clasificación que dará acceso a la sesión Tissot-Superpole 2 y por tanto a la lucha por las primeras posiciones de la parrilla. Además, ahora todos los restantes pilotos pueden competir en la Tissot-Superpole 1, asegurando así que la batalla por las posiciones de parrilla sea más emocionante que nunca.

El año pasado, Jonathan Rea disputó su primera carrera sobre la Kawasaki ZX-10R en Phillip Island. Después de una larga trayectoria con Honda, sin ninguna victoria en la Isla, el norirlandés sabía que la victoria en la ronda inaugural era algo más que una posibilidad. Había llegado al Kawasaki Racing Team afirmando que no se había unido al equipo para llegar quinto sino para ganar, y eso hizo. Su primera victoria de 2015 fue el anticipo de una campaña deslumbrante, en la que rompió todo tipo de récords, y este año los objetivos no son menores para el vigente campeón de la categoría reina.

Luciendo el dorsal número 1 por primera vez en su moto, Rea es el hombre a batir, y así lo reconocen tanto los rivales que pelearon con él durante el curso pasado como el destacado grupo de adversarios que desembarcan en WorldSBK en 2016, entre ellos Nicky Hayden, Campeón del Mundo de MotoGP 2006 y Leyenda del MotoGP, quien se une el paddock de WorldSBK para encarar el reto de volver a estar delante y, quizá, consolidar su lugar en la historia como el primer ganador de los dos Campeonatos mundiales.

También Sylvain Guintoli aspira a recuperar la gloria y la corona a bordo de la nueva Yamaha YZF R1 con la que el fabricante japonés regresa a WorldSBK. Alex Lowes, Campeón del British Superbike de 2013, acompaña al Campeón WorldSBK de 2014 en este proyecto y sus actuaciones con la nueva moto durante la pretemporada han evidenciado ya una prometedora afinidad con la Yamaha.

Chaz Davies y Davide Giugliano, el dúo de Ducati en el Aruba.it Racing, esperan llevar un paso más adelante su lucha por el título. El británico fue quien más cerca estuvo en 2015, manteniendo viva la persecución a Rea con su formidable rendimiento durante la segunda parte de la campaña. Por su parte, Giugliano empieza la temporada habiendo constrastado de nuevo su capacidad de ir muy rápido y recuperado físicamente tras un 2015 marcado a fuego por las lesiones.

Jordi Torres, brillante ‘novato’ el año pasado y ganador de su primera carrera en WorldSBK en Qatar, ha pasado de llevar una Aprilia a hacerse cargo de una BMW oficial y comparte ahora garaje con el talento alemán Markus Reiterberger en el Althea BMW Racing Team. El debutante Reiterberger, el piloto más joven que disputa el Campeonato a tiempo completo en 2016, viene de imponerse en su certamen nacional, pero su nueva aventura a nivel mundial le supondrá todo un reto. El holandés Michael Van der Mark, Campeón WorldSSP de 2014 y 3 veces en el podio el año pasado en su temporada de novato, busca mantener su propia trayectoria ascendente junto a su nuevo compañero de equipo Nicky Hayden.

El australiano Josh Brookes, quien ha competido previamente en WorldSBK y WorldSSP, llega triunfador del British Superbike para formar junto al checo Karel Abraham el dúo de la nueva escuadra Milwaukee BMW. Alex De Angelis es, junto a Hayden y Abraham, el tercer piloto que procede de MotoGP. Ganador dos veces en Phillip Island, en Moto2, el sanmarinense se ha recuperado del grave accidente sufrido el año pasado durante el GP de Japón que estuvo a punto de precipitar el final de su carrera. Con su apuesta por World Superbike, De Angelis ha encontrado un desafío interesante: Mantener el buen nivel de las Aprilia en el Campeonato al tiempo que se da la oportunidad de intentar batallar de nuevo por los podios. Su compañero de equipo en el IodaRacing es el joven talento italiano Lorenzo Savadori, el flamante ganador de STK1000 en 2015.

Y luego está el hombre al otro lado del garaje de Kawasaki: Tom Sykes.
Encuadrado en el KRT desde 2010, el Campeón del Mundo de 2013 acusó problemas durante gran parte de 2015 a bordo de la Ninja. Incómodo sobre su montura, no pudo igualar el ritmo de su compañero de equipo en las últimas fases de las carreras excepto en Donington Park, donde ganó ambas mangas y brilló como en las mejores ocasiones, las que le ha llevado a convertirse en una referencia en WorldSBK. Sin embargo, Tercero al final de la campaña – y por tanto con el status intacto como eterno favorito a todo- Sykes ha sido el más rápido en la mayoría de tests de pretemporada y en 2016 aspirar a volver a ganar lo que cree que le pertenece: la corona de WorldSBK.

Junto a Torres, la representación española recae también en Román Ramos, que aspira a sacar todo el partido a la Kawasaki ZX-10R del Team GOELEVEN tras un año de experiencia en la categoría, y Xavi Forés, quien por fin tiene la oportunidad de desplegar su potencial a lo largo de una temporada completa tras fichar por el Barni Racing Team. El valenciano conducirá una moto que conoce muy bien: La Ducati 1199 Panigale R que ya le permitió cuajar sólidas actuaciones en sus esporádicas participaciones de 2015.

La primera Carrera de WorldSBK se disputará el sábado 27 de febrero a las 04:00 GMT.

Sobre el autor

Jose A. Guerrero
Jose A. Guerrero, creador y escritor en solitario del blog de Motos Suzuki GSX-R. Además de motero y fan de las motos en general, soy diseñador gráfico y web. Echa un vistazo a mi Portafolio de diseño.

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