SBK: Laguna Seca acoge el noveno Round de la temporada 2015

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El Campeonato del Mundo eni FIM Superbike se dispone a celebrar el noveno Round de la temporada en el histórico Mazda Raceway Laguna Seca. Será la 13ª vez que el WorldSBK desembarque en el trazado ubicado en la costa del Pacífico californiana. Laguna Seca acogió primero diez eventos de WorldSBK consecutivos entre 1995 y 2004 y tras un paréntesis regresó al calendario en 2013. Previamente, los eventos americanos del Mundial de Superbike se habían organizado en el Brainerd International Raceway de Minnesota (1989- 1991) y en el Miller Motorsports Park, de Utah (2008-2012). Con 3,6 kilómetros de longitud, Laguna Seca es el cuarto y último circuito de este año que se recorre en sentido antihorario después de Phillip Island, MotorLand Aragón e Imola.

Hasta ahora, Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team) ha dominado la temporada con holgura: Ha ganado 11 de las 16 carreras disputadas y ha terminado segundo en las otras cinco. Casi increíblemente, todavía no ha conseguido una victoria en ninguno de los cinco circuitos que quedan por visitar en 2015 (Laguna Seca, Sepang, Jerez, Magny-Cours y Losail), aunque es fácil imaginar que eso habrá cambiado cuando caiga el telón en Qatar la noche del domingo 18 de octubre. Rea acumula actualmente una racha de 17 podios. Sólo Colin Edwards consiguió más podios sucesivos, con 25 en 2002; Rea batiría ese récord si visita el podio en todas las pruebas del calendario, incluyendo la Carrera 1 de Qatar. De ganar siete carreras más este año (teniendo en cuenta que todavía quedan 10 por disputar) también derribaría el largo récord de Doug Polen, quien en 1991 sumó 17 victorias en una sola temporada.

Tom Sykes sería el hombre a seguir este fin de semana si se atendiera solo a las estadísticas. El campeón del mundo de 2013 es el único piloto de la actual parrilla que ha ganado previamente en la ondulante pista californiana, con una victoria en cada una de sus visitas de los dos últimos años. En 2014 se impuso en la acortada segunda carrera (un sprint de siete vueltas tras dos banderas rojas) y se fue con una ventaja de 44 puntos en el campeonato sobre Sylvain Guintoli. El resto es historia…

Australianos y estadounidenses han ganado más veces que cualquier otra nacionalidad en Laguna Seca. Los pilotos de las antípodas se han impuesto en nueve ocasiones, mientras que los estadounidenses han ganado en California siete veces. Esto cambiará en 2015, ya que ni Australia ni Estados Unidos cuentan actualmente con representantes en la categoría. Sin embargo, este Round será el más cercano a casa para el argentino Leandro Mercado. Aunque no ha competido allí todavía como piloto de WorldSBK sí lo conoce bien por su etapa en las carreras AMA. Mercado tratará de volver a situar la Ducati del Barni Racing Team entre los 15 primeros después de haber dejado de anotar puntos por primera vez esta temporada en la segunda carrera de Misano

Por otra parte, el Campeón del Mundo de 2011 Carlos Checa – que nunca subió al podio en Laguna Seca – completó tres días de pruebas con el Ducati Test Team en Mugello hace dos semanas contribuyendo a los esfuerzos del Aruba.it Racing-Ducati por lograr una nueva victoria. Tanto Chaz Davies como Davide Giugliano terminaron en segunda posición en Laguna Seca en las carreras de 2013; en el caso del italiano, perdió la victoria frente a Eugene Laverty por sólo una décima de segundo. Sin embargo, Ducati sigue siendo el constructor más exitoso en Laguna Seca, con diez victorias en total.

Otro fabricante en condiciones de celebrar un hito importante este fin de semana es Kawasaki, que igualará las 74 victorias de Yamaha en el Mundial de Superbike si consigue el primer puesto una vez más. Con dos victorias, Kawasaki se convertiría en el tercer constructor en la historia de WorldSBK que alcanza las 75 victorias, después de Ducati y Honda.

Por lo que respecta a Leon Haslam, el piloto oficial de Aprilia entrará a formar parte del selecto club que han tomado la salida en 200 carreras del Mundial de Superbike cuando se alinee en la parrilla de la Carrera 1. En el momento de empezar la segunda carrera del domingo, igualaría a su compatriota James Toseland en 201 participaciones. Sólo Carl Fogarty cuenta con más carreras en su historial: El piloto británico, campeón del mundo en cuatro ocasiones, compitió en 219 carreras.

Con un colchón de 133 puntos sobre su compañero de equipo Tom Sykes, muchos consideran que Jonathan Rea ya tiene una mano en el título. Lo mismo podría decirse de Kawasaki, cuya ventaja sobre Ducati, su rival más cercano en el campeonato de constructores, es de 122 puntos. Ninguno de estos títulos podrá decidirse definitivamente en Estados Unidos este fin de semana, ya que todavía hay en juego 250 puntos por adjudicar hasta final de temporada.

Sobre el autor

Jose A. Guerrero
Jose A. Guerrero, creador y escritor en solitario del blog de Motos Suzuki GSX-R. Además de motero y fan de las motos en general, soy diseñador gráfico y web. Echa un vistazo a mi Portafolio de diseño.

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